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戦国時代・近世の話

徳川家光が弟の徳川忠長を切腹させた理由は?家康や春日局との関係

3代将軍徳川家光には弟がいたの?

徳川忠長という非常に仲の悪い弟がいた。
最終的に家光は弟を切腹させている

 

徳川家光といえば「生まれながらの将軍」として強権的に諸大名を統率した将軍というイメージがありますよね。

一方で、少年時代の彼は健康に恵まれず、肉親との関係を築くのに苦労した人でもありました。

特に実の弟徳川忠長とは深い確執があり、最終的には切腹させるところまでいっているのです。

今回は、徳川家光と徳川忠長の関係をうかがわせるエピソードを紹介します。

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徳川家光と弟の徳川忠長の不仲の理由

徳川家光と弟の徳川忠長

(徳川家光と弟の徳川忠長の関係は?)

徳川家光と弟徳川忠長の不仲は幼少期の後継者問題から始まっています。

家光の父親は2代将軍の徳川秀忠(初代は家康)ですが、家光の幼少期の様子から見ていきましょう。

徳川家光と徳川忠長の後継者争いが生まれた理由

徳川家光は2代目将軍徳川秀忠の次男として生まれます。

長男は早くに亡くなってしまったため、生まれたときから3代目の将軍跡継ぎとして育てられました。

※正当な世継ぎとして象徴的なのは大御所である祖父徳川家康と同じ幼名である「竹千代」を与えられたところからもわかります。

次男の徳川忠長を偏愛する両親…

ところが次に生まれた秀忠の三男徳川忠長(幼名は国千代)の方が見た目が愛らしく才能を感じさせる子供だったのでした。

秀忠とその妻はこの国千代(のちの徳川忠長)を溺愛します。

あまり容姿が綺麗ではなく生まれつき吃音(きつおん:話すときに言葉につまってしまいやすい症状)の障害があった徳川家光は、兄であり世継ぎであるはずなのに現将軍の父秀忠からはうとまれてしまいます。

親とはいえ好き嫌いはあるでしょ…と考える方もいらっしゃるかもしれませんが、事態は後継者を忠長に変更しようとするという事態にまで発展します。

将軍の後継者が誰になるか?はまわりの人間にとっても大問題ですから、この問題は初代将軍の家康も介入する状況に発展していきます。

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春日局の助けで将軍になれた徳川家光

ここで登場するのが家光の乳母(赤ん坊の時に母親に代わって乳を与える女性)でもあった春日局(かすがのつぼね)です。

まわりからうとまれがちだった家光を、彼女は愛情をもって支援します。

家光からすると、幼少期の身の回りの人間の中では「唯一の味方」のような存在であったことでしょう。

家康を味方につけた春日局と家光

春日局は乳母という立場ですが、彼女自身は何の権力もあるわけではありません。

そのため、その他時点での将軍である秀忠を制することができる最大の存在、つまり大御所の徳川家康(秀忠の父、家光や忠長の祖父)に直訴したのです。

いったん後継者と定めた子を変更するなんて、お家騒動のもとになる、という大義名分を訴えたわけです。

話を聞いた家康は、すべての人がはっきりと分かるように徳川家光こそが3代目の将軍になるのだと態度で示すことを要求します。

この後継者問題に終止符を打つように秀忠に指示を出したというわけですね。

秀忠は不満に思ったでしょうが大御所家康には絶対に逆らえませんので、しぶしぶでもこれを受け入れざるを得なかったというわけです。

「長幼の序」を明確にした家康

一説によりと家康は徳川家光と徳川忠長の兄弟を部屋に呼び、家光はかたわらに招き抱きかかえてお菓子を与えたが、忠長の方には犬に餌をやるようにお菓子を放り投げて与えたと伝えられています。

誰の目にも次の将軍は家光で間違いないと暗に理解させるという方法をとったということですね。

家康が態度をあきらかにするようになってからは「徳川家の後継者は家光」という形になりました。

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徳川家光が将軍となった後の徳川忠長

家光が将軍になった後、弟の忠長はどうなったの?

当初は「大大名」として優遇されていたけど、不満たらたらで行動がだんだんおかしくなっていきます。
最終的には家光に切腹させられてしまった。

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